Mythische treinen - De Orient Express - 05 oktober 2017

Orient Express

Als er een trein is die staat voor legende en fascinatie, dan is het de Orient Express wel. Hij vormt ook een stukje vaderlandse geschiedenis, want hij werd ontworpen door de Belg Georges Nagelmackers. Deze mythische trein maakte zijn eerste reis in 1883 en sprak tot de verbeelding van heel wat bekende artiesten en schrijvers. Een gerenoveerd rijtuig van deze beroemde trein is te bezichtigen in het Stoomcentrum Maldegem en onthaalt u regelmatig voor een gastronomisch bezoek in dit buitengewoon decor.  

4 oktober 1883: de Orient Express legt zijn eerste traject af.

De trein was oorspronkelijk een geesteskind van de Belgische mijnbouwkundig ingenieur Georges Nagelmackers die, met de steun van koning Leopold II, de grondlegger was van de Compagnie Internationale des Wagons-lits. Nagelmackers haalde zijn inspiratie bij de Pullman-nachttreinen in de Verenigde Staten.

Hij paste de Amerikaanse vooruitgang aan aan de filosofie van de Oude Wereld en creëerde de meest luxueuze treinen ter wereld: slaaprijtuigen, restauratierijtuigen, champagnes van de beste jaren, kristal en zilverwerk... Alles was voorhanden om een welgesteld publiek aan te trekken.

In zijn jongste jaren vertrok de Orient Express uit de Gare de l'Est in Parijs en doorkruiste Centraal-Europa in 4 dagen. Zijn toenmalige eindbestemming: Boekarest. Pas in 1889 werd de lijn doorgetrokken en konden de meest vermogenden hun reis voortzetten naar het grote Constantinopel.

Bekende reizigers

Beetje bij beetje kreeg de mythe vorm en mocht de Orient Express tal van beroemdheden en bemiddelden op zijn conto schrijven. Enkele van de grootste namen: Joséphine Baker, Colette, Marlène Dietrich, Jean Gabin, Albert Einstein, Mata Hari, Pierre Loti

Maar deze trein heeft zijn faam vooral te danken aan de literatuur: Hemingway, Graham Greene, Guillaume Apollinaire lieten zich door hem inspireren in hun boeken. Maar iedereen denkt natuurlijk aan de alombekende roman 'Murder on the Orient Express' van Agatha Christie, en aan het James Bond-verhaal 'From Russia with Love'.

De Orient Express in onze tijd

Vandaag heet de Orient Express de Venice-Simplon-Orient-Express. Hij vertrekt meerdere keren per week vanuit Calais of Parijs Gare de l'Est met stops in, afhankelijk van de datums, Wenen, Praag of Budapest. Soms zet hij zijn reis verder naar Boekarest en Istanboel.

Meer weten?

Orient Express Orient Express Orient Express

Enkele cijfers

  • 76 uur: duur van het traject Parijs-Istanboel (het oude Constantinopel)
  • 18: aantal rijtuigen waaruit de oorspronkelijke trein bestond
  • 100 km/u: recordsnelheid van de Orient Express
  • 4: aantal rijtuigen van de Orient Express die geklasseerd zijn als historisch erfgoed: de 'Flèche d’Or', de 'Riviera', de 'Train Bleu' en de 'Etoile du Nord'.

Wist je dat?

Eén rijtuig van de Orient Express, bewaard door het Stoomcentrum Maldegem, bevindt zich nog steeds in België. Ze past in het kader van de 'Orient Dining Express’, een restaurant gecreëerd op initiatief van het Stoomcentrum Maldegem ter ondersteuning van hun activiteiten om waardevol, verouderd spoorwegmaterieel te renoveren.

Zin om de ervaring van de Orient Express te herbeleven en te genieten van een heerlijke maaltijd? U vindt hier meer informatie.

Informatie over gebruik van cookies

Door deze website te gebruiken stem je in met het gebruik van cookies overeenkomstig ons privacybeleid op de NMBS website. Meer informatie over de gebruikte cookies en het beheer ervan vind je in ons cookiebeleid.