Un weekend dans le Hainaut: la Belgique où il fait bon vivre


Rédigé par la blogueuse Little Brussels Sunshines

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Il n’est pas toujours nécessaire de partir loin pour retrouver détente et évasion, du coup j’ai opté pour un weekend en mode balade à la découverte de deux villes wallonnes : Enghien et Ath, facilement accessibles en train depuis Bruxelles.



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J’aime beaucoup voyager avec les chemins de fer : pas de prise de tête pour trouver un parking, rapidité, détente et surtout le weekend c’est à moitié prix ! Si vous voyagez vers une destination belge à partir de 19 heures le vendredi et que vous rentrez au plus tard le dimanche, optez pour le Billet Week-end de la SNCB : vous paierez votre billet à moitié prix ! Pour mon amie Michèle et moi, le départ était le samedi matin, depuis la Gare Centrale. Une fois à bord, nous avons à peine eu le temps d’échanger les dernières nouvelles que nous étions déjà à Enghien. La gare est à deux pas du centre, à nous la découverte !

Enghien: ville verte et conviviale

La météo n’est pas clémente malgré ce samedi d’été, nous en profitons alors pour nous réfugier et nous ressourcer chez Autrement, le magasin bio de la ville, que nous constatons très vite être aussi un lieu de vie fort apprécié par les locaux. Une fois le tour du magasin terminé et nos sacs bien remplis de bonnes choses, nous nous installons dans le coin « table d’hôtes » pour profiter d’un lunch. La pluie nous a fatiguées : nous choisissons deux assiettes du jour taille maxi, quel appétit !

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Dans mon assiette se trouve tout ce que j’aime le plus : des ingrédients frais, locaux et sains, assaisonnés avec d’excellentes herbes de Provence. Je suis conquise par les saveurs mariées avec goût. Je ne peux pas m’empêcher de craquer pour un dessert avec un délicieux crumble à la rhubarbe ! 
Le nom en dit beaucoup sur cet endroit : ici tout est fait Autrement… mais en mieux ! Même les prix sont collés directement sur les produits au lieu d’être affichés sur les étagères : Jean-Michel, spécialiste des vins chez Autrement, nous explique que c’est pour ne pas enlaidir le cadre. Les produits  « en circuit court » et à prix raisonnables, l’accueil et la chaleur du personnel, la cuisine vivante, les vins sélectionnés, les concerts… j’ai déjà hâte d’y retourner ! 

Adresse: Autrement – Rue d’Hérinnes 14, 7850 Enghien 
Accessibilité: le magasin « table d’hôtes » Autrement est facilement accessible depuis la gare d’Enghien (+/- 9 min à pied)

parc enghien

Le ciel s’éclaircit, nous décidons d’aller nous promener dans le parc d’Enghien, qui est aussi classé parmi les plus beaux jardins de Belgique. La Tour vestige du Château, les statues, le jardin, le pavillon chinois, la flore verdoyante et riche : quel bonheur de se promener au milieu de cette beauté ! Le parc est aussi un cadre propice pour des festivals et événements tout au long de l’année. En bref, que de bonnes raisons de s’y rendre !

Adresse: Parc d’Enghien - Avenue Elisabeth, 7850 Enghien
Accessibilité: le parc se trouve à +- 10 min à pied de la gare d’Enghien

enghien

Arrivée à Ath : l’Hôtel du Parc

Après notre visite d’Enghien, nous reprenons le train direction Ath, pour une quinzaine de minutes seulement. La pluie nous poursuit et nous nous dépêchons de rejoindre l’Hôtel du Parc, où nous passerons la nuit. Un accueil souriant et au petit soin de la part de Fabienne et Jean-Marc, les nouveaux propriétaires. L’hôtel vient d’être totalement rénové et nous sommes parmi les premières privilégiées à y loger. Un design minimaliste et pratique, dans les tons vert et marron, avec une touche d’élégance et de modernité dans la salle de bain. Nous sommes ravies de pouvoir nous rebooster au calme avant de sortir dans les rues d’Ath, où des promesses culinaires exceptionnelles nous attendent. 

hotel du parc

Adresse: Hôtel du Parc – Rue du Bouchain 4, 7800 Ath
Accessibilité: L’Hôtel du Parc se situe à +- 9min à pied de la gare d’Ath

Un diner gastro-folklorique

Le temps d’un diner, nous faisons l’expérience d’un des restaurants les plus originaux jamais testé : Esprit Nature. Un véritable moment culinaire hors du temps ! Emilie et Pascal, les gérants et fondateurs, ont voulu recréer une ambiance typique du Moyen Âge tournée vers le fantastique, et cette touche particulière est présente dans le restaurant : cela va même jusqu’à tomber nez-à-nez avec des objets provenant de scènes de tournage. Trois salles pour trois thèmes, dont une qui m’a particulièrement émerveillée par ses détails fidèlement reconstitués : la salle du Roi Arthur. La table ronde, l’épée Excalibur, les calices d’argent, tout y est ! La deuxième salle est dédiée au Seigneur des Anneaux et la troisième sera bientôt décorée en l’honneur de la célèbre série Games of Thrones. Avis aux fans, réservez vite votre table. Les serveurs sont également habillés en tenue médiévale.
La carte et la cuisine sont à la hauteur du décor : tout est merveilleux ! Ici aussi les produits locaux et la qualité des ingrédients sont privilégiés, le choix est varié, et il y en a pour tous les styles : carnivores, végétariens et amateurs de la traditionnelle casserole de moules frites. Pour mon diner, j’ai choisi le burger végétarien de légumes, servi dans du pain fait maison tout moelleux et savoureux : un généreux régal ! Esprit Nature est une expérience que j’ai surnommée « gastro-folklorique » !

esprit nature

Adresse: Esprit Nature – Grand Place 40B, 7800 Ath 
Accessibilité: Le restaurant Esprit Nature est facilement accessible à pied depuis la gare d’Ath (+- 8min) 

Dimanche de cuisine grecque et de géants

La journée de dimanche démarre de la meilleure des façons, avec un très bon petit-déjeuner à l’hôtel. Jean-Marc nous prépare de délicieux œufs brouillés minute et le buffet est fourni en gourmandises diverses pour bien entamer la journée. La salle est lumineuse et agréable, et nous nous y installons longuement afin de planifier notre dimanche autour d’un bon café. Nous avons un peu le cafard lors du check-out car nous nous sommes senties comme à la maison ici ! Ce petit hôtel familial promet de devenir l’adresse préférée des vadrouilleurs et businessmen du coin.

chez olympe

Nous partons nous promener le long de la rivière, sous le soleil, en admirant les jolies maisons belges et la nature. Il est vite treize heures et pour le lunch, nous choisissons de découvrir un restaurant grec de tradition et d’excellence : Chez Olympe. Son ouverture date de 1969 et il a toujours été géré par les membres de la même famille, d’origine grecque, qui se sont passé le flambeau en rendant hommage aux traditions culinaires de leurs ancêtres. J’ai beaucoup apprécié le cadre, lumineux et épuré, ainsi que l’amabilité des propriétaires. C’était un lunch généreux, coloré et garni de saveurs méditerranéennes. Le goût des plats y est intense et délicat en même temps. J’ai craqué pour la feta en papillote au miel et sésame : une expérience digne de … l’Olympe ;-)

chez olympe

Adresse: Chez Olympe – Rue d’Enghien 1, 7800 Ath 
Accessibilité: Le restaurant Chez Olympe est facilement accessible à pied depuis la gare d’Ath (+- 5min)

Mais il faut savoir qu’à Ath, en plus de bien manger, il fait bon vivre, surtout si nous nous penchons sur son folklore. Les célèbres géants d’Ath, ces personnages légendaires reproduits au format gigantesque par de vrais artisans sont les protagonistes d’une cérémonie annuelle reconnue Patrimoine de l’Humanité par l’UNESCO, la Ducasse d’Ath, ainsi que d’un musée unique en son genre, installé dans une merveilleuse maison de maître. Une visite à ne pas manquer, quand vous serez en territoire athois !

maison des geants

Adresse: La Maison des Géants - Rue de Pintamont 18, 7800 Ath 
Accessibilité: Le musée se situe à environ 500m à pied de la gare d’Ath (+- 5min)

Le retour

Passionnées par les histoires et les vidéos de la Maison des Géants, nous avons presque oublié que nous avions un train à prendre et du coup, il a fallu courir pour rejoindre la gare ! Nous risquons de devoir attendre une heure pour le train suivant, et même si nous aurions aimé prolonger cette visite si agréable, nos occupations nous attendent !  Le trajet de retour en train permet de souffler après un week-end à 100 à l’heure. Je regarde la verte campagne belge par la vitre du train et je revois mon weekend à Enghien et à Ath, grâce aux souvenirs remplis de visages, de lieux, de rencontres et de bonne humeur.

retour maison

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